Come scrivere un libro fantasy

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Benvenuto caro lettore. Hai avuto modo di apprezzare il Signore degli Anelli, capolavoro di J.R.R. Tolkien, e stai pensando di cimentarti nella scrittura di un fantasy, tentando di rinnovare i topoi su cui il genere si sostiene. Sei consapevole, però, dei possibili rischi a cui vai incontro. Riprendere in maniera banale elementi già utilizzati e costruire una storia poco originale è un destino che ti spaventa. Dunque, cerchi consigli su come scrivere un libro fantasy. Lascia che ti dica una cosa: se sei qui per questo, io ho le risposte che cerchi.

Nelle righe seguenti, infatti, ti illustrerò fin dove affonda le radici il genere fantasy, quali sono i suoi sottogeneri principali e le sue caratteristiche. Inoltre, ti fornirò alcune strutture narrative con cui costruire inizialmente la tua storia e creare un mondo compreso di personaggi, lingua e magia. Insomma, ti dirò tutto il necessario su come scrivere un libro fantasy.

Ti chiedo solo di avere pazienza nel seguirmi durante la lettura di tutto l’articolo e sono sicuro che con la tua fantasia, unita alle mie indicazioni, saprai realizzare un capolavoro.

Pronto? Allora non mi resta che augurarti una buona lettura e… cominciamo!

Le origini del fantasy

Come scrivere un libro fantasy - le origini del fantasy

Le origini del fantasy hanno echi antichi, alcuni risalenti addirittura al mito, e ne fanno uno dei generi più ricchi di archetipi narrativi: lotta tra ordine e caos, natura e civiltà, ricerca del proprio destino, senso del meraviglioso e chi più ne ha più ne metta. 

Come genere letterario e categoria editoriale autonoma, però, il fantasy nasce intorno al 1900. La data a cui associo questa nascita è il 1923: anno dell’uscita di Weird Tales, prima rivista interamente dedicata al genere. La pubblicazione in questione rappresenta il momento precedente la fioritura del fantasy moderno: iniziata nel Settecento, proseguita tra influenze e scissioni e completata dalla pubblicazione del capolavoro di Tolkien. Negli anni 50, infatti, entra in stampa Il Signore degli Anelli e il suo enorme successo permette al genere fantasy di ritagliarsi una notevole fetta di pubblico e uno spazio tra le categorie letterarie.

Non preoccuparti, non ho dimenticato lo scopo del mio articolo. Proprio perché voglio fornirti delle linee guida su come scrivere un libro fantasy e perché approfondire un viaggio nei secoli dell’evoluzione di questo genere sarebbe dispendioso e improduttivo, ti lascio dei link di riferimento nel caso volessi approfondire l’argomento.

Gli articoli sono tutti scritti dal mio collega Alfonso Zarbo, esperto del genere, e riguardano le origini storiche del fantasy1. Gilgamesh2. L’epica greca3. La mitologia nordica4. I miti celtici e irlandesi5. L’epica medievale6. La fiaba7. Tra Settecento e Novecento

Dopo questa breve appendice, è ora di addentrarci nelle caratteristiche specifiche del genere. Le linee di confine dell’argomento di cui mi appresto a parlare sono molto sottili e per evitare di fare confusione è il caso di affrontarle sfruttando la materia dei sottogeneri. 

Principale sottogenere del fantasy (moderno)

Come scrivere un libro fantasy - principale sottogeneri del fantasy moderno

Dai poemi omerici al romanzo cavalleresco, il fantasy attraversa la storia del Mondo e di ogni epoca porta con sé un ricordo. Non a caso in esso troviamo una commistione di elementi: creature magiche provenienti dalle tradizioni culturali mondiali, il conflitto tra bene e male, la magia, il soprannaturale, i dubbi sulla natura dell’uomo e il suo rapporto con le divinità, ma soprattutto la voglia di evadere dall’ambiente che ci circonda (tanto da crearne uno parallelo).

Per sfruttare al meglio questa ricchezza di elementi e scoprire come scrivere un libro fantasy, ti consiglio di dare uno sguardo ai sottogeneri del fantasy. Ogni categoria rappresenta un modello in cui spiccano degli aspetti (i cosiddetti dominanti) e che forniscono delle linee guida per orientarti nella costruzione della tua storia.

I sottogeneri attestanti del genere fantasy sono più di una trentina ed elencare le caratteristiche di ognuno porterebbe quest’articolo fuori dal suo contesto. Vediamo, quindi, per sommi capi solo le caratteristiche del principale: il fantasy epico

  • La sua caratteristica dominante è l’ambientazione in cui si svolgono le vicende, cioè il mondo “secondario”. Il termine fu coniato da Tolkien, i cui libri seguono proprio i modelli di questo sottogenere, e indica un mondo creato dall’autore basandosi su elementi reali. Questi, assieme a mappe geografiche, aiutano il lettore nell’immersione. La descrizione dei luoghi, solitamente, è d’ispirazione medievale. 
  • Le trame sono basate su scala epica e ruotano attorno ai topic della lotta fra bene e male o della quest, in cui gli eroi sono impegnati. In entrambi i casi il destino del mondo è in bilico.
  • Gli eroi sono spesso inconsapevoli, figure inaspettate e ignare della minaccia che incombe su di loro e sul mondo che li circonda; vengono coinvolti nella lotta perché scoprono di essere gli unici in grado di sconfiggere il nemico. Spesso l’eroe è aiutato da un mentore, per lo più mago.
  • Le guerre sono un ulteriore elemento fondamentale. Le battaglie campali, in particolare, sono gettonate per la descrizione di scene cruente e sanguinose. Com’è intuibile, anch’esse sono figlie di un clima medievale, ma con la peculiarità di elementi magici capaci di decidere le sorti della guerra. 

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Hai dato uno sguardo ai sottogeneri e hai scelto quello più adatto alla storia che intendi raccontare. Perfetto! Lascia ora che ti introduca ad argomenti di carattere più generale. Ti saranno sicuramente utili come linee guida per scoprire come scrivere un libro fantasy, soprattutto con le tue prime esperienze nella stesura di questo genere.

Creare un mondo: tra personaggi, lingua e magia

Come scrivere un libro fantasy - creare un mondo: tra personaggi, lingua e magia

Sei un aspirante scrittore di genere fantasy dalla fervida immaginazione. È una delle motivazioni per cui vuoi cimentarti nell’impresa di costruire un intero mondo e gestire pensieri, parole e opere di ogni suo abitante. Sono fiero di te, ma ti consiglio prudenza. È fondamentale avere chiaro lo scheletro del libro prima di cominciare a scriverlo. 

Un elemento importante per imparare come scrivere un libro fantasy è la scaletta. Organizzarla e rispettare ti permetterà di trasformare passo passo il materiale che hai raccolto in un mondo (compreso di personaggi) coerente e verosimile. Ti sono familiari? Sono i principi che abbiamo trattato parlando del racconto, che Orwell in persona nel suo saggio sulla scrittura, ha consigliato di rispettare e che puoi ritrovare nell’articolo come scrivere bene – 7 regole da seguire. Se vuoi migliorare come scrittore ti consiglio di dare loro una letta.

Immagino nella tua storia vorrai trattare di popoli diversi per fisicità, cultura e carattere (come fate, orchi, elfi, ecc.). Ti consiglio, allora, di curare nei dettagli ogni aspetto della loro diversità. Ognuno avrà una propria lingua, un proprio gergo, si preoccuperà maggiormente per un avvenimento piuttosto che per un altro e reagirà in modi consueti alla sua natura. La lista è lunga, ma credo tu abbia capito a cosa mi riferisco.

Il tuo compito da bravo scrittore è far trasparire nel testo queste differenze, sviluppando uno stile polifonico. Per aiutarti crea delle schede-personaggio ed estendile all’intero popolo. Sarà un ottimo punto di partenza.

Inoltre, devi dedicare una cura particolare alla magia, determinandone i confini con un sistema di leggi (naturali) che non si possono violare nel corso della storia. Non faresti bella figura se la magia intervenisse come un deus ex machina a risolvere l’intreccio della tua storia. Per evitare una simile gaffe è bene chiederti: chi può usare la magia? Tutti? Perché? Se non tutti, chi e perché? Ha un prezzo? E così via con domande dello stesso genere. 

Ti consiglio di sfruttare lo strumento delle domande per ogni aspetto della tua storia. Acquisirai così la consapevolezza necessaria per realizzare un mondo secondario credibile, capace di rispondere a ogni domanda del lettore.

Materiale pronto: come inizio?

Scrivere un libro fantasy - materiale pronto: come inizio?

Hai raccolto il materiale, ti sei posto le domande giuste e hai dato le dovute risposte. Hai una scaletta e sai finalmente come scrivere un libro fantasy, ma ti domandi ancora: «come inizio?» 

Mi dispiace dirti che non ci sono formule magiche per la creazione di un incipit efficace. Posso, però, provare a darti dei consigli:

  • Sicuramente il mondo che hai creato sarà noto solo a te e per questo dovrai fornire al lettore un ingente quantitativo di informazioni
  • Puoi provare con un prologo, ma il rischio di finire a scrivere una prosopopea è alto. Perché, allora, non provi con un esordio che catturi immediatamente l’attenzione del lettore? Magari iniziando fin da subito nel bel mezzo dell’azione e sfruttando ogni situazione per fornirgli piccoli dettagli su personaggi, spazio, tempo, regole e così via. 
  • La strada alternativa è quella della sperimentazione: cerca un modo personale e creativo per introdurre il lettore alla tua opera.

Siamo giunti alla fine dell’articolo. Prima di lasciarti, però, voglio avvisarti che c’è ancora tanto da scoprire su come scrivere un libro fantasy. Inoltre, non dimenticare mai che è giusto studiare la natura, le caratteristiche e le tecniche dei generi che preferiamo, ma dipenderne può diventare un male. L’obiettivo deve essere far proprie le nozioni per riuscire, un giorno, a superarle.

Se l’articolo ha stimolato la tua voglia creativa, cosa aspetti? Corri a lavorare al tuo progetto! Io ti aspetto in una delle mie lezioni private e al prossimo articolo. 

A presto, mio caro lettore.